Qu’est-ce que Starlink et comment fonctionne Internet par satellite?

Si vous avez regardé le magnifique ciel nocturne à tout moment en 2020, vous avez peut-être vu de nouveaux ajouts inattendus à la vue. Non, je ne parle pas des visiteurs extraterrestres. Au contraire, l'introduction de centaines de nouveaux satellites en orbite terrestre basse qui font partie du projet Starlink de SpaceX.

Alors, qu'est-ce que Starlink? Quand Starlink sera-t-il disponible pour les consommateurs réguliers? Et comment fonctionne l'Internet par satellite, de toute façon?

Starlink est un projet de constellation de satellites qui placera des milliers de petits satellites en orbite terrestre basse (LEO), à 550 kilomètres au-dessus de nous. Le réseau transmettra les signaux Internet des satellites aux émetteurs-récepteurs au sol, qui à leur tour, diffusent localement ou se connectent directement à votre routeur Starlink.

Starlink n'est pas la même chose qu'un signal de téléphone portable ou 5G. Il permet à une maison, une entreprise ou un emplacement distant de se connecter à Internet par satellite.

Au moment de la rédaction de cet article, 800 satellites Starlink sont en orbite autour de la planète. SpaceX prévoit de déployer au moins 12 000 satellites, avec des plans pour jusqu'à 30 000 pour assurer une couverture Internet mondiale via Starlink (certains chiffres portent le total à 42 000).

Comment fonctionne Internet par satellite?

L'Internet par satellite fonctionne de la même manière que l'internet par câble, sauf qu'il y a quelques autres pièces mobiles (littéralement!). Voici un bref résumé:

  1. Vous vous dirigez vers MakeUseOf pour vous tenir au courant des dernières nouvelles technologiques. Votre demande de données passe de votre ordinateur à une antenne Internet par satellite reliée à votre domicile (ou à un emplacement à proximité).
  2. La parabole Internet par satellite diffuse la demande de données à un satellite en orbite autour de la Terre. À son tour, le satellite envoie la demande au FAI.
  3. Le renvoi de vos données inverse le processus, la transmission des données du fournisseur au satellite, puis du satellite à l'antenne Internet par satellite, à votre routeur et à votre ordinateur.
  4. Vous arrivez à MakeUseOf et commencez à lire!

C'est le schéma de base du fonctionnement de l'Internet par satellite.

Starlink annonce des vitesses de téléchargement allant jusqu'à 1 Gbit / s lorsque le service devient pleinement fonctionnel. SpaceX "vise une latence inférieure à 20 millisecondes, afin que quelqu'un puisse jouer à un jeu vidéo à réponse rapide à un niveau compétitif" en utilisant le service.

En août 2020, Starlink a ouvert son programme de lancement bêta à plusieurs utilisateurs dans les régions de haute latitude des États-Unis et du Canada, telles que Seattle, Chicago et Portland. Il y a des résultats très prometteurs parmi les tests de vitesse disponibles au public via des services tels que Speedtest et TestMy d'Ookla , avec uneliste Reddit pratique illustrant certaines des meilleures vitesses (et l'image ci-dessus affichant la vitesse moyenne).

  • Selon la liste, la vitesse confirmée la plus rapide de Starlink est de 203,74 Mbps, avec un ping de 29 ms.
  • Le ping global le plus rapide est de 18 ms.
  • Le téléchargement le plus rapide vu est de 42,58 Mbps.

De toute évidence, ce sont des vitesses remarquables qui ne feront que s'améliorer à mesure que davantage de satellites Starlink atteindront le ciel. Alors que les bêta-testeurs de Starlink ont ​​signé un accord de non-divulgation pour le service, les tests de vitesse fournissent certaines des meilleures informations sur le fonctionnement du service.

La réponse dépend de votre fournisseur. L'Internet fibre de qualité grand public culmine actuellement à environ 1 Gbit / s. À l'heure actuelle, Starlink n'est pas aussi rapide que la fibre, mais est plus rapide que certaines des technologies Internet alternatives . Compte tenu de l'histoire de SpaceX dans la livraison de projets massifs, je m'attendrais à ce que Starlink devienne de plus en plus rapide.

Les vitesses Starlink sont plus rapides que ma connexion fibre vers l'armoire, c'est sûr!

Vous devez également noter que Starlink ne tente pas non plus de concurrencer les services de fibre. Au contraire, Starlink cible les utilisateurs ruraux et les régions éloignées, offrant à ces personnes un Internet beaucoup plus rapide qu'on ne le pensait auparavant (ou du moins à des vitesses plus rapides et avec moins de restrictions).

Lorsque l'ensemble des satellites Starlink sera en orbite, le service offrira "une couverture quasi mondiale du monde peuplé". Pour le moment, seuls certains utilisateurs d'Amérique du Nord peuvent utiliser Starlink.

Il y a aussi d'autres considérations. Par exemple, Starlink peut offrir une couverture dans votre pays, mais la possibilité de l'utiliser dépend de la réglementation nationale.

L'Australie a donné à Starlink le feu vert pour la couverture Internet par satellite, comme plusieurs autres. Mais des pays comme la Chine et la Russie exigeront une réglementation spéciale du service s'ils autorisent Starlink à diffuser sur leurs fréquences. Une autre alternative consiste à interdire la vente et l'utilisation de terminaux terrestres Starlink.

Donc, la réponse n'est pas aussi simple que d'allumer le récepteur satellite de Starlink dès que vous avez une couverture.

Starlink fournira une couverture Internet mondiale par satellite. Pour les personnes vivant dans des régions éloignées, Starlink pourrait changer complètement la façon dont ils utilisent Internet. Les avantages fournis par Starlink sont toutefois liés à la question ci-dessous.

Un avantage certain de Starlink pour les sites distants est la latence (temps de réponse). Si vous êtes dans une région éloignée, la construction d'un long câble est coûteuse et présente l'inconvénient potentiel d'une latence élevée. Les transmissions de données Starlink auront lieu en partie dans le vide de l'espace, ce qui réduira potentiellement la latence. À tout le moins, le temps de réponse de Starlink sera excellent pour les sites éloignés.

La phase bêta de Starlink, officiellement connue sous le nom de Better Than Nothing Beta, a permis aux premiers utilisateurs de récupérer 499 $ pour l'antenne et le routeur Starlink, plus 99 $ par mois pour l'abonnement.

Pour l'instant, il y a peu d'indications sur les structures de prix finales pour Starlink, ni même sur ce que tout plan d'abonnement pourrait impliquer.

À la mi-2020, Starlink a fait la une des journaux. Tout le monde enfermé à la maison dans le cadre des verrouillages de coronavirus recevrait un affichage spécial dans le ciel nocturne. SpaceX a lancé des centaines de nouveaux satellites Starlink sur une courte période. Avant que les satellites ne montent vers leur LEO, vous pouvez facilement les repérer en train de courir dans le ciel nocturne, comme un train d'OVNIS.

Une fois les satellites en position, à 550 km au-dessus de la Terre, vous aurez du mal à les voir à l'œil nu. Ils sont visibles à l'aide d'un télescope, au grand dam des astronomes et des passionnés de l'espace.

L'effet de Starlink sur l'astronomie est toujours compris – mais les premiers retours des observateurs du ciel nocturne et des scientifiques sont médiocres. L'inquiétude que Starlink va polluer la zone LEO avec la lumière artificielle des satellites semble principalement fondée.

Une expérience SpaceX, DarkSat , vise à réduire la pollution lumineuse des satellites. SpaceX affirme avoir réduit la pollution lumineuse des satellites de test d'environ 55% par rapport aux satellites Starlink classiques. Cependant, c'est encore "beaucoup trop brillant pour les instruments ultra-sensibles des astronomes, qui peuvent observer des objets stellaires quatre milliards de fois plus faibles que ce seuil".

Alors que Starlink n'a que 800 satellites dans le ciel, ce n'est pas un énorme problème. Mais lorsqu'il y a un train de 12 000 ou une limite supérieure massive de 40 000 satellites, la pollution lumineuse artificielle pourrait devenir un problème flagrant.

Starlink est sûr en termes de transmission de données. Ce n'est pas la 5G, dont certaines personnes s'inquiètent . Ce n'est pas non plus la même chose que le Wi-Fi. Starlink utilise les bandes de fréquences existantes (les bandes Ka et Ku) qui ont longtemps été utilisées pour la communication par satellite sans problème.

Starlink continuera d'envoyer des satellites en orbite. Les utilisateurs d'Internet par satellite se réjouiront de la perspective de connexions Internet plus rapides et moins coûteuses où qu'ils vivent, où qu'ils se déplacent. Le prix baissera probablement aussi, à mesure que la fabrication de matériel informatique augmentera et que les lignes de production augmenteront.