Hubble capture un amas globulaire scintillant et glorieux

Le télescope spatial James Webb fait peut-être la une des journaux cette semaine, mais la grande vieille dame du monde des télescopes spatiaux, le télescope spatial Hubble, continue de scruter le cosmos et d'offrir une vue imprenable sur l'espace. À plus de 30 ans, Hubble reste l'un des instruments clés pour examiner les objets cosmiques dans la gamme de la lumière visible et capture des vues de tout, des galaxies lointaines aux belles nébuleuses aux planètes de notre système solaire .

L'image partagée cette semaine par le télescope spatial Hubble montre un amas globulaire appelé Terzan 2, avec une couverture d'étoiles scintillantes visibles par milliers sur la noirceur du ciel.

L'amas globulaire Terzan 2 dans la constellation du Scorpion est présenté dans cette observation du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. Les amas globulaires sont des amas stables et étroitement liés gravitationnellement de dizaines de milliers à des millions d'étoiles trouvées dans une grande variété de galaxies. L'attraction gravitationnelle intense entre les étoiles serrées donne aux amas globulaires une forme sphérique régulière. Comme l'illustre cette image de Terzan 2, les cœurs des amas globulaires sont encombrés d'une multitude d'étoiles scintillantes.
L'amas globulaire Terzan 2 dans la constellation du Scorpion est présenté dans cette observation du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. ESA/Hubble et NASA, R. Cohen

"Les amas globulaires sont des amas stables et étroitement liés par la gravitation de dizaines de milliers à des millions d'étoiles trouvées dans une grande variété de galaxies", expliquent les scientifiques de Hubble. "L'attraction gravitationnelle intense entre les étoiles étroitement regroupées donne aux amas globulaires une forme sphérique régulière. Comme l'illustre cette image de Terzan 2, les cœurs des amas globulaires sont remplis d'une multitude d'étoiles scintillantes.

Si cette image semble familière, c'est peut-être parce qu'elle ressemble à une image précédente de Hubble montrant un autre amas globulaire appelé Terzan 9 . Malgré leur apparence similaire, cependant, ils se trouvent dans différentes régions du ciel. Terzan 9 est dans la constellation du Sagittaire, tandis que Terzan 2 est dans la constellation du Scorpion.

Les deux images ont été prises à l'aide de deux des instruments de Hubble, l'Advanced Camera for Surveys et la Wide Field Camera 3, de concert. "Bien qu'il n'y ait qu'un seul miroir principal, la conception de Hubble permet à plusieurs instruments d'inspecter des objets astronomiques", écrivent les scientifiques de Hubble. « La lumière provenant d'objets astronomiques distants entre dans Hubble où le miroir primaire de 8 pieds du télescope la collecte. Le primaire dirige cette lumière vers le miroir secondaire qui réfléchit la lumière dans les profondeurs du télescope où des miroirs plus petits peuvent diriger la lumière vers des instruments individuels.