Regardez les temps forts du premier lancement de la nouvelle fusée européenne

L'Agence spatiale européenne a lancé une nouvelle fusée pour la première fois cette semaine, avec la mission inaugurale du Vega-C. Cette fusée de taille moyenne est utilisée pour envoyer des charges utiles comme des satellites en orbite, et pour sa première mission, elle a transporté un total de près de 500 kg composé d'un grand satellite et de six petits CubeSats.

Vega-C a décollé du port spatial européen en Guyane française dans le cadre d'une mission de l'Agence spatiale européenne (ESA) appelée vol VV21. Le décollage a eu lieu à 9 h 13 HE (6 h 13 PT) le mercredi 12 juillet. La fusée a mis deux heures et 15 minutes pour libérer sa charge utile lat, et vous pouvez voir les faits saillants de la mission dans la vidéo ci-dessus ou sur l'ESA. Chaîne YouTube .

Vega-C lance sa mission inaugurale VV21 le 13 juillet 2022.
Vega-C effectue sa mission inaugurale VV21 le 13 juillet 2022. ESA/CNES/Arianespace/Optique Vidéo du CSG/S Martin

La nouvelle fusée est une mise à niveau de l'ancienne fusée Vega de l'ESA, qui a maintenant dix ans. "Vega-C représente une augmentation spectaculaire des capacités par rapport à Vega, qui vole depuis 2012", écrit l'ESA. "Avec de nouveaux premier et deuxième étages et un quatrième étage amélioré, Vega-C augmente les performances de Vega de 1,5 t à environ 2,3 t sur une orbite polaire de référence de 700 km."

Vega-C est plus grand que Vega à près de 30 mètres de hauteur par rapport aux 25 mètres de Vega, et il a également un carénage ou un cône de nez plus grand. Cela signifie qu'il y a plus de place à l'intérieur de la fusée pour transporter des charges utiles – dans ce cas, cela signifie que Vega-C peut transporter deux fois le volume de charge utile de Vega. L'objectif est que la fusée puisse déployer soit deux charges utiles principales, soit une sélection de charges utiles plus petites dans le cadre d'un programme de covoiturage.

Le développement se poursuivra sur le modèle Vega avec une variante prévue appelée Vega-E, prévue pour ses débuts en 2026, qui utilisera un nouvel étage supérieur cryogénique à la place des troisième et quatrième étages de Vega-C.

Le plus grand satellite déployé depuis Vega-C cette semaine s'appelait LARES-2, et est un satellite de recherche de l'Agence spatiale italienne pour enquêter sur un phénomène lié aux distorsions de l'espace-temps appelé effet de traînée de trame. Les six autres petits CubeSats étaient des projets de recherche de divers pays européens, notamment des recherches sur la culture de plantes dans des conditions spatiales et l'étude des effets du rayonnement spatial sur le matériel électronique.

Vous pouvez également revoir l'intégralité de la séquence de lancement qui a été diffusée en direct par l'ESA en utilisant le lien vidéo ci-dessous :